Le tallit (טַלִּית) est un mot hébreu (pluriel tallitot) qui désigne le châle dans lequel on s’enveloppe pendant certaines prières. Ce qui est le plus important dans un tallit, ce sont les franges attachées aux quatre coins : ce sont les tsitsiot (pluriel de tsitsit), qui nous rappellent les 613 commandements de la Torah. Le tallit est simplement la pièce d’étoffe à laquelle sont rattachées les tsitsiot.

Pourquoi porte-t-on le tallit ?

Le tallit est porté pour se conformer au commandement de la Torah :

« Parle aux enfants d’Israël, et dis-leur de se faire des tsitsit aux coins de leurs vêtements, dans toutes leurs générations, et d’ajouter à la frange de chaque coin un cordon d’azur. Cela formera pour vous des franges dont la vue vous rappellera tous les commandements de l’Éternel, afin que vous les exécutiez et ne vous égariez pas à la suite de votre cœur et de vos yeux, qui vous entraînent à l’infidélité. Vous vous rappellerez ainsi et vous accomplirez tous mes commandements, et vous serez saints pour votre Dieu » (Nombres, 15:38-40).

On trouve aussi le commandement dans le livre du Deutéronome (22:12).

Le tallit se porte traditionnellement lors de la prière du matin. Une bénédiction spéciale est dite avant de le mettre car il s’agit d’une mitsva (commandement).

Comment est fait un tallit ?

Le tallit est rectangulaire, de taille variable, souvent en forme de châle, parfois d’une écharpe. Le tissu, en laine, en soie ou en une autre matière, est traditionnellement de couleur blanche avec des rayures noires ou bleues mais on trouve aujourd’hui des motifs et couleurs très variées. Aux quatre coins du vêtement sont attachées les tsitsiot. Chaque tsitsit se compose de quatre fils redoublés, soit huit fils, noués d’une manière distincte. Au total, chaque tsitsit comporte cinq nœuds. On arrive symboliquement au nombre de 613, comme les 613 commandements de la Torah, en additionnant 600 (la valeur numérique du mot tsitsit), 8 et 5.

Qui porte le tallit ?

Dans les synagogues traditionnalistes, le tallit est porté par les hommes juifs adultes. Selon la loi juive traditionnelle, les femmes sont exemptées du commandement des tsitsit, comme d’un grand nombre de mitsvot (commandements) liées au temps. Toutefois, dans les communautés libérales, de nombreuses femmes souhaitent accomplir ce commandement. Le tallit y est porté par les hommes et les femmes après l’âge de la bar/bat mitsva où le juif devient responsable de l’accomplissement des mitsvot.

En quelques mots, le sens du tallit

Le tallit permet d’accomplir la mitsva de se revêtir quotidiennement des tsitsiot. Symboliquement, se revêtir du tallit signifie s’envelopper des mitsvot de la Torah. Cela permet aussi de créer un espace personnel autour de soi, séparé de ses préoccupations quotidiennes et consacré à la prière.