Le dimanche 4 septembre 2016 sera le premier jour du mois de Éloul ( אֱלוּל ) dans le calendrier juif. Éloul précède la nouvelle année. C’est un temps de préparation aux Grandes Fêtes de Roch Hachana (Nouvel An) et Yom Kippour (jour du pardon).

Éloul, un temps de préparation aux Grandes Fêtes

Le mois de Éloul précède les « jours redoutables » entre Roch Hachana (le Nouvel An, dit aussi le jour du jugement) et Yom Kippour (jour du pardon). Dans la Torah, Éloul est appelé le sixième mois de l’année et n’y a pas de signification particulière. Cependant, ce mois est devenu un temps de préparation aux Grandes Fêtes.

Faire Téchouva

À la veille de la nouvelle année du calendrier juif, Éloul est une période pour procéder à son examen de conscience. On est invité à faire téchouva, un mot hébreu souvent traduit par repentance et qui évoque un retour vers Dieu. Comme le dit le Maharal de Prague (cité par S.Y. Agnon, Days of Awe, Schocken Books, édition originale 1948) :

« Tout le mois de Éloul, avant de manger et dormir, on doit regarder à l’intérieur de son âme et examiner ses actions afin de pouvoir faire confession. »

Symboliquement, la tradition juive rapproche le nom du mois (en hébreu : ayin, lamed, vav, lamed) d’un verset du Cantique des Cantiques (6:3) :

Ani le-dodi ve-dodi li
Je suis à mon bien-aimé et mon bien-aimé est à moi.

Dans ce verset, le bien-aimé fait référence à Dieu. Ce jeu de lettres rappelle que le retour vers Dieu ne s’opère pas dans un climat de peur, mais de confiance envers Dieu.

Les coutumes du mois de Éloul

Plusieurs traditions se sont développées en relation à la préparation du Nouvel An :

  • Le Chofar (corne de bélier) est sonné à la fin de l’office quotidien du matin pendant tout le mois de Éloul, à l’exception de la veille de Roch Hachana. Cette sonnerie nous rappelle chaque jour que nous devons faire téchouva (nous repentir) pour nous préparer au jour du jugement.
  • Tard le soir ou tôt le matin, on récite des prières pénitentielles, les Selihot. Dans les communautés séfarades, cela commence dès le premier jour du mois de Eloul. Dans les communautés achkénazes, les selihot débutent à partir du samedi soir qui précède Roch Hachana (ou du samedi soir précédent s’il y a moins de quatre jours entre le début des Selihot et Roch Hachana).
  • Pendant tout le mois de Éloul et jusqu’à la fin de la fête de Souccot, on récite le psaume 27 au cours des offices quotidiens du soir et du matin. Ce psaume affirme notre confiance en Dieu :

    « L’Éternel est ma lumière et mon salut, de qui aurais-je peur ? L’Éternel est le rempart qui protège ma vie, qui redouterais-je ? » (Psaumes, 27:1)

Éloul, en bref :

  • Éloul est le sixième mois de l’année du calendrier juif
  • Il précède le directement Roch Hachana, le Nouvel An.
  • La tradition en a fait un temps de préparation aux Grandes Fêtes de Roch Hachana et Yom Kippour.

Une suggestion de lecture : 

Saisir le merveilleux dans l’instant, par le Rabbin Pauline Bebe
Éditions Le Passeur, 2015, 448 pages

Saisir le merveilleux dans l'instant

Ce livre réunit des drashot (discours ou ‘sermons’) prononcés par le Rabbin Pauline Bebe devant sa communauté à Roch Hachana et Yom Kippour. Il se compose de cinquante-quatre textes courts, indépendants les uns des autres, qui permettent de nous interroger sur les grands thèmes de notre existence : l’amour, le retour sur soi, l’indifférence, le pardon, le rire, la beauté, la perception et beaucoup d’autres encore.
Pourquoi ne pas en lire un chaque jour du mois de Éloul, une autre façon de se préparer aux Grandes Fêtes ?